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Curiosidades

 

 

Origen de las cifras

Una buena historia no siempre es una historia verdadera. También si de historia de las matemáticas hablamos. Veamos un caso:

Las cifras que todos usamos (1,2,3,4, etc.) son llamadas “cifras arábigas”, distintas de las que antes se usaban en los números romanos (I, II, III, IV, V, VI, etc).

Los árabes popularizaron estas cifras, pero su origen se remonta a la India y también los comerciantes fenicios que las usaban para contar y llevar la contabilidad comercial.

Ha hecho fortuna la versión de que estos símbolos tienen una curiosa propiedad, que explicaría  por qué “1” significa "uno", “2” significa "dos“, etc. Dice lo siguiente:

Cuenta los ángulos

Si escribes cada cifra en su forma primitiva, verás que:

El número 1 tiene un ángulo.

El número 2 tiene dos ángulos.

El número 3 tiene tres  ángulos.

... etc.

Y el  "O" no tiene ángulos.

Y como una imagen vale más que mil palabras…

 

figura

 

Esa explicación resulta curiosa, pero no es correcta pues obvia cuál ha sido la evolución de las cifras arábigas a lo largo de la historia, como se argumenta en este artículo:

http://es.gizmodo.com/no-esta-imagen-viral-no-explica-por-que-los-numeros-ti-1719457719

 

 

 

 

 

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(C) José María Sorando Muzás

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